Zuid-Limburg: Je zal er maar wonen!

Zuid-Limburg grenst voor 6 kilometer aan Nederland en voor 220 kilometer aan het buitenland: de Belgische gewesten Vlaanderen en Wallonië en de Duitse deelstaat Nordrhein-Westfalen. In een straal van 40 kilometer vormen we samen met 4 miljoen regiogenoten de Euregio Maas-Rijn.

 

De schoonheid van het Heuvelland, omzoomd door de spannende stedenring Maastricht – Sittard-Geleen – Heerlen – Parkstad, biedt een zeldzame combinatie van natuur, cultuurlandschap en stedelijkheid die je, in zo’n compacte samenhang, niet vaak aantreft in Europa. De vitaliteit van de regionale economie en de kwaliteit van het Limburgse leven zijn de ingrediënten voor wonen, werken en leven in balans. Het onderwijs is op topniveau, de huizen zijn ruim en betaalbaar, het gebied heeft acht Michelin-sterren en met Maastricht is er bovendien een serieuze kans dat de titel ‘Culturele Hoofdstad van Europa 2018’ wordt binnengesleept.

Zuid-Limburg ligt precies op het breukvlak van de Latijnse en Germaanse talen en culturen van Europa. In onze Euregio wordt Frans, Duits en Nederlands gesproken, naast vele dialecten en natuurlijk Engels. Bovendien ligt de regio op het breukvlak van de Angelsaksische en Rijnlandse sociale- en economische ordening, waardoor het beste van twee werelden samenkomt. Ook ligt de regio op het klimatologische en gastronomische breukvlak waar de Europese wijnbouw begint, wat een onmiskenbare mix oplevert van een zuidelijke joie-de-vivre met een Hollandse degelijkheid.

Dit ‘schuren der culturen’ heeft de regio gemaakt tot wat zij is: een open, meertalige, innovatieve en vitale samenleving. De dertigduizend studenten, waarvan een derde buitenlands; Brussel, Keulen, Düsseldorf en hun internationale vliegvelden op een uur reisafstand, een United World College en de meertalige bevolking maken van Zuid-Limburg de meest Europese regio van Nederland, en de meest internationale regio van Europa.

Je zal er maar wonen!

Vier deelgebieden

Zuid-Limburg kent vier deelgebieden die onderling sterk van karakter verschillen: de stedelijke agglomeraties Parkstad, Sittard-Geleen en Maastricht en het landelijke Heuvelland in het midden. Samen bieden ze een compleet aanbod in een compacte regio van ruim 25 bij 25 kilometer, waardoor het functioneert als één stedelijk samenhangend gebied met een prachtig landschapspark in het midden.

Parkstad biedt met Heerlen als centrumstad een woonomgeving met veel kwaliteit, ruimte en groen. Er ontwikkelt zich een typisch urbane cultuur met een accent op jongeren en popmuziek. In Parkstad zijn ook de grotere dagattracties van het gebied te vinden zoals de beroemde overdekte skipistes van Snowworld, de GaiaZoo en het Discovery Center ‘Continium’.

Sittard-Geleen vormt het industriehart van de regio met als middelpunt de Chemelot Campus. Op het gebied van materialen en chemie ontwikkelen zich hier honderden nieuwe bedrijven die hun uitvindingen meteen kunnen omzetten in productie. Daarnaast kent Sittard-Geleen de Sportzone, een clustering van sportfaciliteiten waar de hele regio van profiteert. De stad en zijn directe omgeving vormen tevens het logistieke knooppunt van de regio, waar de snelwegen en spoorwegen bij elkaar komen, met grote binnenhavens en het vliegveld Maastricht Aachen Airport.

Maastricht is de internationale universiteitsstad, een eeuwenoude stad met talloze kerken, een Romeinse kern en een breed aanbod aan winkels, cultuur en gastronomie. Maar Maastricht kent ook wijken met hoogstaande, moderne architectuur. De Health Campus werkt nauw samen met de Chemelot Campus om Zuid-Limburg samen met de regio Eindhoven naar de top-10 van de meest innovatieve regio’s wereldwijd te brengen: het programma Brainport2020.

Het Heuvelland vormt een schril contrast met voorgaande drie dichtbebouwde stedelijke agglomeraties. Hier vooral rust, ruimte en natuur met hier en daar een sluimerend dorpje langs riviertjes die diepe dalen hebben uitgesleten. Het Heuvelland trekt wandelaars, fietsers, natuurliefhebbers en rustzoekers en kent een breed aanbod  aan wellnessvoorzieningen. Met als centrum natuurlijk het lieflijke Valkenburg aan de Geul, beroemd vanwege zijn thermale baden én wielerprestaties, waardoor het stadje dit jaar voor de vijfde keer het middelpunt is van het WK Wielrennen.

Culturele Hoofdstad

In 2018 is Nederland (naast Malta) aan de beurt om de Europese Culturele Hoofdstad te leveren. Maastricht is een van de kandidaten. Ze staat er niet alleen voor: de kandidatuur wordt gesteund door de hele Euregio Maas-Rijn.

Doel van de Culturele Hoofdstad van Europa is het uitdragen van het Europese culturele erfgoed in al zijn rijkdom en diversiteit. Zodat inwoners van Europa elkaar beter leren kennen en begrijpen, en zich bewust worden van de grotere gemeenschap waartoe zij behoren. 

De handel, de strategische posities en later de mijn- en staalindustrie van Zuid-Limburg en de Euregio, trekken al eeuwenlang mensen aan uit alle delen van Europa. Daarmee is het gebied een typische broedplaats voor Europese integratie geworden, en dus een kansrijke kandidaat voor de titel Europese Culturele Hoofdstad 2018.

Economie

Onmiskenbaar onderdeel van de Zuid-Limburgse geschiedenis is haar mijnverleden. Na de mijnsluitingen (1965) transformeerde de kernactiviteiten van het gebied van steenkool en petrochemie, naar dienstverlening, kennis, hoogwaardige materialen en life sciences.

Aanjager van het transformatieproces is Brainport2020: het economisch ontwikkelingsprogramma voor Zuidoost-Nederland. Dit landsdeel is nu al de 13de toptechnologische regio van de wereld. Doel van het Brainport2020-programma is om binnen tien jaar de top-10 te bereiken.

Chemistry & Materials en Life Sciences vormen samen met Systems & Care, Logistics en New Energy de nationale speerpunten van het programma. Voor Zuid-Limburg zijn ook de financieel administratieve dienstverlening (Smart Services) en toerisme belangrijke economische pilaren. De belangrijkste ontwikkelingen op het gebied van Chemistry & Materials en Life Sciences vinden plaats in de twee Limburg campussen: Chemelot Campus en Maastricht Health Campus, waar onlangs nog 180 miljoen euro in is geïnvesteerd door de provincie, DSM, de Universiteit Maastricht en haar medisch centrum MUMC+.

Deze grote investeringen in de Zuid-Limburgse economie zorgen ook voor veel werkgelegenheid. In 2011 lag de werkloosheid in Limburg onder het Nederlandse gemiddelde (5% tov 5,6%). De verwachting is zelfs dat Zuid-Limburg een tekort aan arbeidskrachten krijgt. Dat komt ook door de vergrijzing waar heel Nederland en Europa mee te maken heeft, maar die in Zuid-Limburg gemiddeld genomen sneller verloopt.

Internationale regio

Door de bijzondere ligging in het hart van Europa beschikt de regio over uitstekende verbindingen.

Het eigen Maastricht Aachen Airport (MAA) en de vliegvelden van Luik, Charleroi, Eindhoven, Keulen en Weeze bieden vooral Europese verbindingen. Voor intercontinentale vluchten zijn Brussel of Düsseldorf beschikbaar. Allemaal binnen 1 uur reistijd.

Luik en Aken liggen op een steenworp. Van daaruit kun je direct met de hogesnelheidstrein in een uur naar Brussel, in nog geen 2 uur naar Frankfurt, in 2,5 uur naar Parijs en in 4 uur naar Londen. Vanuit de eigen treinstations vertrekt ieder half uur een rechtstreekse trein naar Eindhoven (1 uur reistijd), Utrecht en Amsterdam (2 uur reistijd).

Op dit kruispunt van Europa biedt Zuid-Limburg al 2000 jaar gastvrijheid aan nieuwe bewoners, bezoekers en bedrijven. Zuid-Limburg heet u van harte welkom!

TeTRRA Technologyatlas | Imprint

TeTRRA - Technology Transfer & Recruiting in Rural Areas TeTTRA - is een grensoverschrijdend project in de Euregio Maas-Rijn met financiële steun van de Europese Unie. 13 partners hebben het gezamenlijke doel de kennistransfer tussen universiteiten, hogescholen kennis-instellingen alsmede innovatieve midden- en kleinbedrijven (MKB) in de grensregio België, Duitsland en Nederland te bevorderen en hoogopgeleid personeel aan de regio enthousiast te binden. Voor meer informatie ga naar www.tetrra.eu